África do Sul lança um novo ensaio para apurar vacina contra a Covid-19

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A África do Sul lançou um novo ensaio para testar uma eventual vacina contra a Covid-19, desenvolvida pelo Laboratório norte-americano Novavax, que será testado em paralelo com a experiência da vacina da Universidade de Oxford, lançada em Junho.

A Universidade de Witwatersrand (Joanesburgo), que vai liderar o ensaio no país, anunciou, ontem que os testes médicos dos primeiros candidatos vão começar desde já, com cerca de 2.900 voluntários inscritos, com idades compreendidas entre os 18 e 64 anos.

Cerca de 240 dos voluntários serão pacientes portadores do vírus da imunodeficiência humana (VIH, o vírus que desencadeia a Sida). O ensaio faz parte da fase 2 do desenvolvimento desta vacina eventual – designada NVX-CoV2373-, que já deu resultados positivos na criação de anticorpos em testes pré-clínicos.

“A principal motivação para que as vacinas contra a Covid-19 sejam avaliadas nas fases iniciais na África do Sul é a de percebermos como funcionam no contexto africano, em locais como o nosso”, explicou o líder do estudo, Shabir Madhi, citado pela agência Efe.

“Isto permitirá que sejam tomadas decisões informadas quando tivermos que defender a adopção desta ou de outras vacinas contra a Covid-19 nos países africanos, uma vez provada a sua segurança e eficácia. A participação precoce no desenvolvimentoclínico destas vacinas ajudará a colocar os sul-africanos na linha da frente do acesso” às mesmas, acrescentou o especialista sul-africano.

De acordo com a Universidade de Witwatersrand, o ensaio realiza-se por iniciativa da África do Sul, e o próprio Madhi falou pessoalmente com o Novavax para fazer avançar o projecto.

O especialista e a sua equipa já estão a realizar outro ensaio na África do Sul, numa fase mais avançada, com outro potencial tratamento imunitário – a eventual vacina ChAdOx1 nCoV-19, desenvolvida por investigadores do Instituto Jenner, da Universidade de Oxford (Reino Unido).

A África do Sul tornou-se com este projecto iniciado em Junho, o primeiro país africano a participar em ensaios de potenciais vacinas contra a Covid-19.

A África do Sul é o quinto país do mundo e o mais afectado pelo novo coronavírus no continente africano, com 587.345 infecções e 11.839 mortos. Apesar dos grandes números, o presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, confirmou no, domingo, que o país parece ter finalmente ultrapassado o pico epidémico e que a pandemia se encontra em regressão.

Fonte: JA

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