Papagaio maior do mundo viveu há 19 milhões de anos e media quase 1 metro

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Os resultados do estudo dos fósseis, feito este ano por uma equipa de paleontólogos da Austrália e da Nova Zelândia, foram publicados hoje pela revista da especialidade Biology Letters, editada pela Royal Society, organização científica britânica.

O papagaio gigante provavelmente não voava e comia sobretudo plantas, muito embora as dimensões do seu bico possam antever que pudesse alimentar-se de outras coisas, inclusive aves mais pequenas. O seu ‘habitat’ era uma floresta rica em muitas espécies de palmeiras e louros.

O ‘Héracles‘ tem perto de duas vezes o tamanho do ‘kakapo‘ (papagaio-mocho), uma espécie de ave endémica da Nova Zelândia e que era considerada o maior papagaio conhecido no mundo.

A jazida onde foram encontrados os vestígios do papagaio gigante – conhecida por albergar fósseis de aves da época geológica do Mioceno, entre cerca de 24 milhões de anos e cinco milhões de anos – é vista como a única janela para o ‘habitat’ de animais que viveram na atual Nova Zelândia desde que os dinossauros se extinguiram da Terra há 65 milhões de anos.

A Nova Zelândia é conhecida pelas suas aves não voadoras com dimensões imponentes, como a moa, parecida com a avestruz, chegando a medir 3,6 metros de altura, e que desapareceu no final do século XVIII.

Fonte: NM/BA

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