NASA prepara telescópio para caçar asteroides perigosos

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A missão que a NASA está a preparar assenta num telescópio espacial que alerte para os asteroides que possam estar a passar junto da Terra. A Near-Earth Object Surveillance Mission vai ser liderada pela NASA e ajudar a cumprir a missão definida pelo Congresso dos EUA de descobrir asteroides que possam representar perigo para o planeta.

O lançamento deste telescópio de 500 milhões de dólares está previsto para 2025. O administrador da NASA Thomas Zurbuchen revela que o aparelho deve demorar até 10 anos a cumprir o seu objetivo, definido em 2005, de detetar 90% dos objetos próximos da Terra e que tenham mais de 140 metros. Os telescópios atuais só detetam um terço dos cerca de 25 mil objetos que encaixam na descrição, lembra o Engadget.

Atualmente, o trabalho de catalogação está a ser feito pelo NEOWISE, um telescópio espacial de infravermelhos.

A nova missão tem muitos pontos de contacto com a NEOCam, uma missão que propunha um telescópio de 50 centímetros que operava no espectro de infravermelhos para detetar o calor emitido por asteroides e cometas.

«Uma das coisas mais importantes que a NASA pode fazer, na minha opinião, é usar a ciência e a tecnologia para ajudar a proteger a Terra e todos os habitantes das coisas más como as alterações climáticas, perda de biodiversidade e, neste caso, os impactos de asteroides e cometas», disse Amy Mainzer, investigadora principal da missão NEOCam, que está a trabalhar para perceber qual será o seu papel na nova missão.

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