Cientistas encontram novas provas da origem da Covid-19 em morcegos

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Um grupo de cientistas descobriu que vários tipos de coronavírus parecidos ao responsável pela pandemia de Covid-19 podem estar a circular em morcegos em muitas partes do continente asiático.

Um vírus quase igual ao Sars-CoV-2, que causa a Covid-19, foi encontrado em morcegos num santuário de vida selvagem no leste da Tailândia.
Os investigadores perspectivam que estes “familiares” do coronavírus possam estar presentes em morcegos que vivem em muitos países asiáticos.

Esta descoberta recente estende em 4800 km2 a área de provável origem da pandemia e foi publicada no jornal científico Nature Communications.
No artigo, os investigadores admitem que o local analisado e o tamanho da amostra eram limitados. Ainda assim, estão confiantes de que os coronavírus “com alto grau de relação genética com Sars-CoV-2 estão amplamente presentes em morcegos de muitos países e regiões da Ásia”. O genoma do vírus encontrado, denominado RacCS203, apresenta um genoma 91,5% semelhante ao do Sars-CoV-2.

O Sars-CoV-2 também parece estar intimamente ligado a outro coronavírus, chamado RmYN02, encontrado em morcegos em Yunnan, na China, e que mostra um genoma 93,6% semelhante.
Estudos anteriores sugeriram que o Sars-CoV-2 surgiu num animal, provavelmente em morcegos, antes de se disseminar pelos seres humanos.

Essa também é a percepção da missão da Organização Mundial da Saúde (OMS) em Whuan, concluída nos últimos dias.
Investigadores de Tailândia, Singapura, China, Austrália e Estados Unidos também analisaram anticorpos num pangolim no sul da Tailândia e dizem que os anticorpos encontrados nesses animais foram capazes de neutralizar o vírus responsável pela pandemia.

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