China confirma bebé geneticamente modificado

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O investigador He Jiankui alegou ter criado o primeiro bebé geneticamente modificado e investigadores governamentais acabam de o confirmar. O cientista vai ser alvo de queixas criminais, mas já há uma segunda gravidez do mesmo género.

O cientista chinês disse em novembro ter usado uma ferramenta de edição de genes chamada CRISPR/Cas-9 para alterar dois embriões. O objetivo, segundo He Jiankui, seria proteger os embriões de serem infetados com VIH no futuro. Embora o objetivo aparente ser nobre, há óbvias questões éticas que levantaram o debate na comunidade. A alegação foi feita num painel de especialistas em genética, mas não foi divulgado nenhum estudo, nem publicados os resultados em qualquer meio académico ou outro.

Agora, uma investigação governamental confirma que as alegações são mesmo realidade e existe um segundo bebé a caminho. Alguns peritos apontam que a correção do gene foi mal feita e que poderia até expor os bebés a futuros riscos de saúde, noticia o The Verge.

He é acusado de ter desafiado as proibições do governo e conduzido a investigação em busca de fama e ganhos pessoais.

O jornal Xinhua, detido pelo governo chinês, traçou o perfil do investigador, mostrando-o como um solitário que angariou os seus fundos, falsificou documentos de ética e que irá provavelmente enfrentar sérias acusações criminais.

As autoridades confirmam ainda que há uma segunda gravidez a decorrer, também geneticamente modificada, embora não tenham sido adiantados mais detalhes.

Fonte: Exame Informática / EB

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