A comichão é contagiosa e a ciência já sabe porquê

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Está a ver aquela típica conversa sobre piolhos em que, de um momento para o outro, todos começam a coçar a cabeça? Foi este tipo de fenómeno que a ciência decidiu estudar.

Um recente estudo da Escola de Medicina da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, vem apresentar mais evidências científicas de que a comichão pode ser alvo de contágio social.

Através de uma experiência com ratos de laboratório, os cientistas norte-americanos notaram que os ratos começaram a coçar-se depois de verem outros a fazer o mesmo, um fenómeno que foi notório nos cérebros dos animais e que acontece também em humanos e macacos, como diz a publicação LiveScience, salientando um anterior estudo feito com primatas em 2013.

No caso dos ratos, os cientistas conseguiram detetar um aumento da atividade no núcleo supraquiasmático (uma estrutura cerebral que tem como função controlar o estado de alerta) quando os ratos viam outros a coçar-se. Essa atividade foi aumentada devido a uma maior incidência da peptide libertadora de gastrina (GRP, na versão inglesa), um neurotransmissor que atua diretamente na pele e na medula espinal e que fez com que os animais sentissem a necessidade de se coçarem também apenas porque os outros estavam a fazê-lo.

Para conseguirem provar que é a GRP a real impulsionadora da comichão socialmente contagiosa, os cientistas bloquearam a ação deste neurotransmissor em alguns ratos e notaram que não se coçavam quando viam outros a fazer o mesmo.

Na prática, explica o estudo, quando o rato vê outro rato a coçar-se, o seu próprio cérebro começa a enviar sinais para a pele, fazendo com que sinta também picadas e vontade de se coçar.

Publicado ontem na revista Science, o estudo indica que as conclusões obtidas não permitem apenas perceber um fenómeno social, como podem dar azo a novas investigações sobre o comportamento humano quando é alvo de imitação por contágio.

Esta não é, porém, a primeira vez que a comichão é alvo de estudo e a ciência já sabe porque é que coçar dá ainda mais comichão.

Fonte: Lifestyle ao minuto/BA

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